Alle innlegg av sam

Beach Boys, Black Metal, throath singing and a collage

It’s been quite a long time since I’ve been updating this site, but I have a few good reasons to why I’ve been on hiateus.. Firstly I’m releasing a Dark Ambient/Black Metal-project on Dead Media Recordings in January under the moniker «Golm», a Beach Boy’s inspired pop album on Tik Records, an ambient project inspired by Tuvan throath singing on a newfound label in Miami, Fl, and I’m also composing a collage inspired by Zappa’s Lumpy Gravy just for fun!

Read «The Active Listeners» review of GURU

http://active-listener.blogspot.no/search/label/Reviews

Sam Asgari – GURU
Reviewed by Nathan Ford

Norwegian Sam Asgari has a recent past as a producer in a more electronic vein, but saw the light recently when he discovered The Beatles’ «Blue Jay Way», and his second album «Guru» is the first flowering of his full psychedelic immersion.

«Guru» is an album that has been shaped by listening to the masters – George Harrison, Donovan, Syd Barrett – but also by Asgari’s own experiences traveling around India, the music of which is referenced frequently here.

Asgari’s past work in the electronic field isn’t completely left behind either, with tracks like the opener «Message» and «I am the Lotus Lord of Dance» being aural collages that integrate Asgari’s sampling expertise without losing the ever present scent of patchouli.

«A classic encounter of the rock kind. The exploration of the aural landscape within, modernizes the visionary work of The Beatles and I. Be prepared to turn-off your mind.» So says Donovan, whom Asgari has impressively managed to snaffle an endorsement from, and while the Don typically overplays his own hand a little, he does a fair job of summing up the appeal of «Guru». Tracks like «Child of the Autumn» could easily be from Donovan’s own archives, and the Indian drones, backwards guitars and unerring melodic sense on display throughout makes this a total success in its intentions to continue on in a grand old tradition, without ignoring that which has come since.

If the idea of a more spiritual, Eastern influenced Dukes of Stratosphear appeals then welcome friend, you’re not alone and you’re very much in the right place.

Available in a limited run of 250 LPs with a lovely ornate, gatefold sleeve.

Read Marius Mørkve (Still Changing’s Frontman)’s review of GURU

Tråkker opp nye spor.

Med gammel sprakende vinyllyd sparker Guru i gang, med en klar beskjed om at du har en syrete opplevelse i vente.

Guru er en plate helt utenom det vanlige i norsk sammenheng. Riktignok er  ikke psykedelisk rock med tabla og sitarer i området med mest konkurranse, likevel tørr jeg påstå at få ville gjennomført det like bra som Sam Asgari.

Guru er både stilren og nyskapende på samme tid. Å høre påvirkningen fra Syd Barrett – og tidlig Pink Floyd – Donovan og Frank Zappa, m.fl. er ikke vanskelig, men Guru er  mer enn det. Den har et eget og fengende rytmisk driv, og er i tillegg stappfull av fantastiske samples.

Låtene er minimalistiske, deilig suggerende – og overraskende fengende – noe Celebrating Mr K, All is Part of you og Do you remember er gode eksempler på. I tillegg finner vi godbiter som Ba Jarayan Yeki Sho, en låt med et fint og varmt særpreg.

Produksjonen er jevnt over fin og leken. Tabla og sitarer låter friskt og klart, og møter sin motsetning i vokalen – som er akkurat så skitten som den burde være. En savner likevel en mer rock punch i trommene – og gitarene kunne med fordel vært jobbet litt med – men dette er småplukk i den store sammenhengen.

 

Sam Asgari tråkker opp en ny sti i Norge – selv om den kanskje kunne vært et par låter kortere – og vil kanskje med tiden vise seg å bli en norsk, psykedelisk, rockeguru

Marius Mørkve (Artist og Anmelder)

1797595_644510022251741_1261368767_n

Read Vinylknut’s review of GURU

http://www.vinylknut.com/blogg/2014/06/22/sam-asgari-guru-lp-ltd-250

Inspirert neo-psykedelia

Det er ikke alltid et plateomslag forteller så mye om det musikalske innholdet, men omslaget til Sam Asgari sitt album Guru gir til syne klare referanser. Forsiden gjengir kjente ansikter i en psykedelisk kollasj: Ringo, John, Paul, George, Jimi og Syd er alle der, og så måtte jeg ha litt hjelp til å identifisere Nusrat Fateh Ali Khan. Donovan ser vi også, en stor inspirasjonskilde for Asgari, som han har møtt ved et par anledninger i forbindelse med Stabekk-festivalen Et Årsverk. På innsiden av utbrettsomslaget er de to avbildet sammen, i det som ser ut til å være et svært så trivelig møte.

Asgari har bakgrunn fra hip-hop og elektronika (også under aliaset Stabekk Diskotek), og står også bak en del filmmusikk, blant annet til Din puls har banket min imod, en film om Henrik Wergeland, og det er kanskje grunnen til at Wergeland noe overraskende har fått en dominerende plass i dette selskapet på omslaget. På baksiden utstråler vel Asgari mer hip-hop vibber enn psykedelia, så hva er det som har fått en 20 år gammel DJ/hip-hop/elektronika-artist til å se bakover til 60-tallet på denne måten? Jo, en togtur til Kristiansand med 60-talls psykedelia på øret ble en reise som gav Asgari en slags musikalsk omvendelse, han nærmest så det kaleidoskopiske lyset etter å ha hørt «Blue Jay Way» av George Harrison. Asgari ville nå la dansemusikken hvile og lage musikk for hodet. og resultatet ble dette albumet.

Mens Lars Pedersen/When i sine mer pop-psykedeliske utgivelser leter etter stadig nye variasjoner over den gode melodien, ender Asgari sin 60-talls inspirasjon i et litt annet musikalsk univers. De benytter begge velkjente elementer som sitarer og elgitarsoloer kjørt i revers, men musikken på Guru synes å være mer meditativ av natur, og kanskje er det Asgari sin musikalske bakgrunn og forholdsvis ferske bevandring i 60-talls psykedelia som gjør at musikken har blitt langt mer original enn omslaget med sine spesifikke referanser gir inntrykk av. Guru har ikke blitt en samling av formelbasert solskinnspop, men er heller variert neo-psykedelia med et klart særpreg. Flere av låtene albumet har et lett melankolsk drag, men stemningen er likevel gjennomgående behagelig og jevnt over nedtonet, til tider nesten ambient.

Dette gjør at tekstene kommer til sin rett, og de kan vel ha enkelte fellestrekk med annen «guru-inspirert» lyrikk fra rockhistorien, som for eksempel Santana sine Devadip ting, men vi får ikke noen overdose av «love, devotion, surrender». Bildespråket er såpass åpent at reisen vi inviteres med på ikke er plottet på forhånd, her kan man selv knytte sitt eget innhold til disse stream-of-consciousness aktige bildene som flyter gjennom det meste av albumet. Asgari debuterer forøvrig som vokalist på dette albumet, og han kommer i mål med dette også, med en stemme som passer bra i en slik lavmælt space-rock setting. Enkelte låter her sitter ganske umiddelbart, for eksempel «Celebrating Mr K.», men dette er et album som du bør gi noen runder under rolige omstendigheter. Gjør du det, kan det godt være at du også vil synes at dette er en sterk kandidat til årets norske psykedelia-utgivelse. Vinylutgaven av Guru er limitert til 250 eksemplarer, kommer i et stilig utbrettsomslag og tekstark følger med. Kan bestilles fra Big DipperTiger, eller The Garden.

Som stickeren på omslaget av Guru viser, så oppsummerer den godeste Donovan selv Asgari sitt album på denne måten: «A classic encounter of the rock kind. The exploration of the aural landscape within, modernizes the visionary work of The Beatles and I. Be prepared to turn-off your mind.»

Read Fenze’s review of GURU

http://www.fenze.no/postid=19047

In Norwegian:

Den norske artisten Sam Asgari er ute med et nytt album, og det skiller seg mye fra det han har gitt ut tidligere.

Sam Asgari følger opp fjorårets flotte «Elovecentrica» med albumet «Guru» hvor produsenten flytter seg fra det elektroniske og inn i psych-rockens verden. Du trenger bare ta en titt på coveret for å skjønne at dette albumet er en trippy opplevelse. Når du ser The Beatles, Jimi Hendrix og Nusrat Fateh Ali Khan på coveret, da skjønner du at dette albumet ikke er noe folk flest er vant til å høre av norsk musikk.

Hans nyeste album «Guru» er noe helt nytt fra det man har kunnet høre fra Sam Asgari tidligere. Med en bakgrunn som hip-hop produsent har han tatt steget inn i den psykedeliske rockens verden, og han mestrer det. Sam er heller ikke redd for å vise til inspirasjonskildene sine med blant annet Syd Barrett-hyllesten «El Syd», og en referanse til Beatles-låta «Revolution 9″ på «Jai Guru Dev».

Sam har i likhet med mange andre psykedeliske artister hentet inspirasjon fra India, med sitarer og tabla-rytmer som preger store deler av albumet. Det som derimot skiller Sam og albumet «Guru» fra resten av psych-rocken som er der ute er måten han bruker disse rytmene på, og her spiller hans bakgrunn i Hip-hop og Electronica en rolle. Det er sjeldent man hører psykedeliske låter som har så fengende beat som man hører i «Do You Remember».  Den skulle vi gjerne hørt på en festival en varm sommerdag.

«Guru» er et album som fungerer flott i sin helhet, med tankene liggende hos enkelte låter som fungerer helt supert på egenhånd.

Du kan høre og kjøpe albumet «Guru» på iTunes. Om du ønsker en fysisk kopi av albumet så kan du skaffe deg det ved å kontakte Sam Asgari på e-mail.

Read Morgenbladet’s review of GURU

In Norwegian:

http://morgenbladet.no/kultur/2014/skru_av_hjernen_slapp_av_og_flyt_nedover_elven

Skru av hjernen, slapp av og flyt nedover elven

I serien «uimotståelige pressepakker fra håpefulle band» har turen nå kommet til Sam Asgari, aktuell med albumet Guru. «Dette albumet er Axel Jensen» står det likefremt i presseskrivet, som også inkluderer en ubeskjeden blurb fra selveste Donovan og dessuten slår fast at albumet vi holder i hånden er det nærmeste man kommer LSD i lydform. Omslaget er flott og utbrettbart, med tegninger av The Beatles, Jimi Hendrix, Syd Barrett, Henrik Wergeland og et par til på forsiden. Selvsagt havner denne platen på spilleren! Og hvordan låter det? Som en nymotens krysning av The Beatles i 1966 og late era Syd Barrett solo (alt inkludert) – spilt inn i et hjemmestudio på Oslo Vest mellom hyppige backpackerturer til Nord-India.

In English:

TURN OFF YOUR MIND, RELAX AND FLOAT DOWNSTREAM

In the series of «adorable press-releases by promising bands» it’s now Sam Asgari and his album GURU’s turn. «This album is Axel Jensen» says the press-release that also includes an immodest blurb by Donovan himself, and even states that the album at hand is the closest thing to aural LSD. The cover is a beautiful gatefold with drawings of The Beatles, Jimi Hendrix, Syd Barrett and Henrik Wergeland amongst others. This record is definitely going to be checked out! And how does it sound? Like a modern mix of The Beatles in 1966 and late era Syd Barrett solo (all included) – recorded at a home studio west of Oslo in-between frequent backpacker-trips to the north of India

Morgenbladet